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A mina de ouro Couer Wharf é uma operação de lixiviação a céu aberto, localizada no norte de Black Hills, no oeste do Dakota do Sul, aproximadamente quatro milhas a sudoeste da cidade de Lead, Dakota do Sul. A propriedade consiste em vários depósitos de mineralização de ouro contíguo, que foram extraídos como uma série de poços abertos e cobrem quase 8.000 acres.

A fábrica de processamento mineral de Couer Wharf estava a ter problemas graves de cegueira e entupimento nas suas peneiras vibratórias, especialmente com material húmido ou congelado, que podem ocorrer frequentemente durante os Invernos do Dakota do Sul. A ocultação de ecrã era uma ocorrência comum, segundo a gerente de manutenção no local, Jasmine McCauley. O material de alimentação cobriria os suportes de ecrã e cegaria, o que tornava muito difícil atingir os objectivos de produção. A liderança da Couer Wharf começou a procurar alternativas, sabendo que tinha de haver uma forma de resolver os problemas de cegueira e obstrução e devolver a operação aos níveis de produção alvo.

Inicialmente, a Couer mudou para painéis de tela da concorrência para aumentar a tonelagem nas suas telas inclinadas para serviço pesado Tabor, mas isso resultou numa diminuição da percentagem de material que passava através do convés. A recuperação do ouro também foi afectada negativamente. Foram instalados suportes de tela metálica, mas a curta duração de vida do fio aumentou o tempo de paragem; isto, combinado com a exposição dos empregados ao risco de segurança para mudar as secções de fio grandes e afiadas, eliminou a opção do fio como solução prática. De acordo com McCauley, Couer nunca tinha trabalhado com a Polydeck, mas um Foreman no local estava familiarizado com os produtos e iniciou contacto.

Sam Durnavich, perito em minas da Polydeck's, visitou Couer Wharf para conhecer a operação, os objectivos de produção, e os desafios que o local estava a enfrentar com a sua actual instalação de rastreio. Após a conclusão da sua investigação da operação de processamento de minerais Couer, a equipa Polydeck trabalhou na criação de uma solução personalizada para ajudar a operação a atingir os seus objectivos e a mitigar as dispendiosas ineficiências de obturação e cegueira. Utilizando uma combinação de Dmax, Maxi, e outros painéis Polydeck especializados, a equipa trabalhou para maximizar a taxa de produção e a longevidade dos ecrãs. Os painéis Polydeck que a equipa recomendou eram significativamente mais maleáveis do que o que Couer estava a utilizar anteriormente, causando uma diminuição notória da cegueira juntamente com um aumento significativo da tonelagem vendável e das taxas de produção. Ao mudar para os ecrãs sintéticos Polydeck, a Couer também experimentou períodos de mudança mais longos para cada painel, em comparação com os ecrãs metálicos, e reduziu o tempo de paragem necessário para as mudanças. De facto, com os painéis de tela modular sintética Polydeck, a Coeur poderia planear a mudança e reduzir o trabalho dos empregados e a exposição aos riscos de segurança devido à facilidade de mudar os painéis modulares individuais, em oposição ao perigo e complexidade envolvido na mudança de grandes secções de tela metálica. A etapa final do processo é o perito da Polydeck, Durnavich, recomendar um calendário de mudança sistemático por fases, e a Couer é agora capaz de prever e planear cada mudança de painel. A paragem planeada significa que a Coeur está a maximizar a sua vida útil do ecrã, e a sua taxa de produção nunca é afectada por manutenção não planeada ou por problemas de paragem associados ao ecrã.

Os problemas de ligação e cegueira na Couer foram resolvidos graças à dedicação de um perito em triagem Polydeck e à sua capacidade de seleccionar painéis adequados à aplicação e de configurar uma solução personalizada para o seu funcionamento. De acordo com McCauley, houve alguma tentativa e erro inicial, mas Durnavich esteve ao seu lado durante toda a viagem até encontrarem o sucesso juntos. "Não se pode pôr um preço na nossa parceria com a Sam. Ele está sempre disposto a vir ao nosso site, ouvir as nossas questões, e fazer sugestões. Quando a nossa primeira tentativa não resolveu o nosso problema, ele continuou a trabalhar ao nosso lado até que isso aconteceu. É tão útil ter um fornecedor com o qual posso contar. A experiência e capacidade de Sam para adaptar a oferta da Polydeck às nossas necessidades tem sido inestimável", disse McCauley.

Após algumas iterações de meios e com a dedicação de um especialista da Polydeck, combinadas com as milhares de opções de design na linha de produtos de meios de ecrã da Polydeck, a preocupação com a ligação e cegueira no Couer Wharf é coisa do passado, e a sua taxa de produção e rendimento estão consistentemente no alvo. Com os ecrãs Polydeck, Couer Wharf está a realizar um ganho de 10% na recuperação, maior segurança, menores custos de manutenção, e menos tempo de paragem. As minas de ouro Couer Wharf, e atingiram o ouro nos seus alvos operacionais com a ajuda dos meios de comunicação e peritos de rastreio da Polydeck.


A Mina Pinto Valley, parte da Capstone Mining Corporation, é actualmente a única mina de cobre a céu aberto a operar no histórico distrito mineiro Globe-Miami, no Arizona. Sendo uma instalação mais antiga concebida para funcionar com um máximo de 48.000 toneladas por dia, a instalação concentrou recentemente os seus esforços em iniciativas de optimização para satisfazer a procura do mercado.

Veterano da indústria mineira há 30 anos, Bob Dickey, que tem supervisionado a Mina Pinto Valley nos últimos três anos, é a força motriz por detrás da optimização dos circuitos de rastreio e da utilização de meios de rastreio de alta qualidade para aumentar a eficiência. Quando Dickey assumiu o controlo da fábrica, o seu principal objectivo era empurrar tanta produção quanto possível através da fábrica. Para o fazer, sabia que precisaria de trazer fornecedores e parceiros para aumentar a eficiência na mina a fim de alimentar resultados de alto impacto e de pagamento rápido.

Para Pinto Valley, a maior necessidade era maximizar a área aberta no convés do ecrã para obter o rendimento desejado. "Se um painel de deck de tela dura seis meses, mas estamos a usá-lo a um ponto em que o excesso de tamanho vai para os moinhos de bolas, então não há qualquer valor nisso. Em vez disso, concentramo-nos na maximização da eficiência desses painéis de deck de tela até atingirmos o ponto de desgaste visado que desencadeia a mudança do deck", afirmou Dickey.

Ao começar a dar prioridade à eliminação de estrangulamentos nos circuitos de rastreio como forma rápida de optimizar o desempenho, Dickey recorreu à Polydeck para obter assistência.

O perito da Polydeck's Mining, Tom Wayment, visitou Pinto Valley para saber mais sobre os desafios que o local enfrentava com o seu processo existente. Através de testes extensivos no local, acompanhamento prático e serviço, a equipa Polydeck trabalhou em estreita colaboração com Pinto Valley para "ligar" os circuitos do ecrã a fim de satisfazer requisitos específicos.

"Uma vez que Pinto Valley tem seis ecrãs idênticos lado a lado, os media Polydeck poderiam ser testados mesmo ao lado de uma marca de media competitiva", disse Wayment. Os testes em vídeo mostraram uma clara indicação de que os meios de comunicação Polydeck resultaram na alimentação dos trituradores terciários com um tamanho superior ao tamanho do convés inferior limpo.

A equipa Polydeck trabalhou para instalar um layout personalizado do Polydeck RUBBERDEX® nos circuitos secundários e terciários de peneiramento de dois andares para aumentar a área aberta e a vida útil para maior eficiência. O suporte RUBBBERDEX XLR® é instalado nas três primeiras filas da extremidade da alimentação no convés superior. O composto de meio XLR especialmente formulado é concebido para aumentar até 15 por cento o tempo de vida útil em aplicações abrasivas. O restante do convés superior apresenta os tipos de painéis RUBBERDEX® que visam aplicações de alto desgaste ou de alimentação pesada. O deck inferior também utiliza painéis de suporte XLR resistentes à abrasão na extremidade de alimentação, com o restante do deck apresentando tipos de painel RUBBBERDEX® concebidos para minimizar a cegueira e permitir uma maior produção de material.

Para maximizar a área aberta, os conveses são montados em sistemas de meios de comunicação Polydeck PIPETOP™, com carris estreitos com a largura de PIPETOP™-inch que permitem mais aberturas nos painéis e, consequentemente, mais produção de material.

Com a ajuda de peritos da Polydeck e a instalação de meios de filtragem Polydeck, Pinto Valley aumentou a eficiência para 60.000 toneladas por dia, aumentando a área aberta, proporcionando uma maior disponibilidade de filtragem, e mantendo uma alimentação limpa a ser descarregada para os trituradores. Bob Dickey definiu a Polydeck como "um verdadeiro parceiro, [who helps] para encontrar a solução final - mesmo que não seja uma fornecida por eles". Através de testes consistentes, avaliação e ajustes, juntamente com a Polydeck, Pinto Valley encontrou uma forma de combater tecnologias datadas e maximizar as suas operações.

A histórica corrida ao ouro que irrompeu em 1849 no estado da Califórnia, mais tarde saltando para o Território Yukon do Canadá, foi menos sobre enriquecer e mais sobre ousar correr riscos e falhar, e tentar novamente. O empreendedorismo americano passou para uma velocidade alta naqueles dias. Avançar rapidamente para o presente: A série televisiva do Discovery Channel Gold Rush atingiu o filão-mãe durante seis temporadas, classificando-se como o programa de maior audiência da rede.

Dave Turim, um membro principal do elenco da série televisiva "Gold Rush", verifica uma caixa de alimentação na operação de ouro Klondike. (Foto: Corrida do Ouro)

Dave Turim, um personagem-chave da série, descreveu a série como a saga dos trabalhadores da construção civil que enfrentam todas as probabilidades na esperança de fazer o bem no negócio do ouro. "Fala ao 'espírito americano', o de arriscar - e sair do sofá, calçar as botas, e começar a trabalhar não importa o risco", disse ele. Turim é acompanhado pelo membro do elenco Todd Hoffman, o fundador e líder da 316 Mining, que opera numa mina na região de Klondike do Yukon, no noroeste do Canadá.

"Estas não foram oportunidades fáceis, pois não tivemos muito sucesso nas primeiras várias épocas - mas mantivemo-nos e evoluímos como qualquer negócio em arranque", disse Turim. Quanto à época actual, ele disse: "Estamos a apanhar muito ouro".

A evolução bem sucedida das equipas mineiras da Gold Rush deve-se em parte aos conhecimentos e equipamento fornecidos por alguns dos principais fabricantes de equipamento mineiro do país. Entre eles está o Polydeck. A empresa envolveu-se pela primeira vez com a Gold Rush em 2012 ao fornecer os suportes de ecrã, um sistema de estrutura, e acessórios para o deck superior de uma peneira vibratória de 5 x 16 pés de dois decks.

Durante a actual época da Gold Rush, a Polydeck realizou uma avaliação completa do desempenho do ecrã para a equipa do 316 Mining. Estas avaliações de "valor acrescentado", de acordo com a empresa, conduzem frequentemente a uma maior eficiência de rastreio ao determinar os ajustes necessários para a velocidade, curso e aceleração do rastreio. Este último é combinado com uma análise da estrutura de suporte, rolamentos e outros componentes chave para ajudar a prevenir o desgaste excessivo e potenciais falhas de equipamento.

A Polydeck disse que adopta uma abordagem única de maior dimensão para maximizar o desempenho do ecrã para os seus clientes. No 316 Mining site, a avaliação do desempenho do ecrã e a subsequente afinação fina acabaram por conduzir a um aumento estimado de 25% na eficiência global do ecrã para a tripulação da Hoffman/Turin.

"Trabalhar com a Polydeck é uma grande parceria. Eles continuam a correr riscos sobre nós - e é disso que se trata o nosso programa", disse Turim, que acrescentou que, há várias temporadas atrás, solicitou pela primeira vez à Polydeck que apresentasse os meios de comunicação social. "Naquela altura, colocámos os seus meios de comunicação no convés superior da instalação de lavagem a que chamámos 'Big Red'. Esta estação, temo-la na fábrica a que chamamos 'Monster Red', e duplicámos as capacidades de produção que tínhamos há dois anos atrás".

Torino familiarizou-se com os media Polydeck quando o instalou no seu negócio de pedreiras e pavimentação de propriedade familiar, que está sediado no Oregon. "É tudo sobre a longevidade dos meios de comunicação do Polydeck. Ao contrário das telas metálicas tradicionais, podemos colocar o Polydeck, e esquecê-lo. O dinheiro que poupamos em mão-de-obra e trocas de telas de arame pesa muito mais do que o custo inicial dos meios de comunicação. É por isso que o queríamos para a nossa operação de extracção de ouro".

Soluções específicas

Em 2014, a tripulação Hoffman/Turin passou para um ecrã triplo maior, de 6 x 20 pés, e mais uma vez solicitou aos meios de comunicação da Polydeck. Turin partilhou os seus requisitos específicos com os engenheiros da Polydeck, que recomendam as configurações ideais de tipos e tamanhos de abertura para a aplicação. "Eles entendem a nossa máquina; o que estamos a fazer; e forneceram-nos as aberturas certas para o nosso tipo de material", disse Turim.

Polydeck forneceu tanto painéis de poliuretano modular Polydex como painéis de borracha modular Rubberdex - bem como sistemas de armação e placas de desgaste lateral. Turim disse que a modularidade do convés significa que podem mudar um único painel de cada vez, se necessário; em vez de substituir o convés inteiro. O maior, disse ele, é ser capaz de mudar os painéis conforme necessário, apenas na extremidade de alimentação, onde se obtém todo o impacto e desgaste.

Os novos painéis de pára-quedas de borracha Armadex da Polydeck são instalados na extremidade de alimentação do convés superior. Os perfis Armadex são painéis de borracha com suporte de aço que combinam uma mistura própria de borracha de goma natural com um suporte de chapa de aço de alta resistência/baixa liga, tornando-a ideal para aplicações resistentes e abrasivas. Segundo os engenheiros da Polydeck, os painéis Armadex são criados utilizando uma tecnologia Binary Injection Molding (BIM), que é um método de fabrico próprio da Polydeck que produz 10 vezes a pressão normalmente utilizada para produzir borracha moldada por compressão. Poydeck disse que a combinação deste processo com borracha de goma natural de primeira qualidade e suporte de chapa de aço HS/LA produz uma resistência sem precedentes, o que resulta numa vida útil mais longa a custos mais baixos por tonelada.

Hoffman disse: "Temos a melhor planta de lavagem do Klondike, mãos para baixo". A sua tripulação informou que ao longo de duas estações, colocaram mais de 800.000 yd3 de material abrasivo, cheio de quartzo, sobre os decks de borracha e poliuretano, a uma média de 250 yd3/h, funcionando 24/7 de Junho a Setembro de cada estação. "Os conveses ainda parecem óptimos e maximizámos o nosso tempo de funcionamento e poupámos muito dinheiro em manutenção e trabalho. Por exemplo, se tivéssemos usado placa de aço padrão AR na nossa extremidade de alimentação (contra a Armadex), teríamos mudado isso uma vez por semana", disse Turim.

Turim e Todd Hoffman (à direita), outro membro do elenco, dizem estar convencidos de que o custo inicial da instalação de painéis e peças de poliuretano e de suportes de borracha é significativamente compensado pela redução das necessidades de mão-de-obra e por uma vida útil mais longa proporcionada pelos produtos Polydeck.

Desempenho em grandes imagens

Mike Garrison, um especialista em apoio ao produto Polydeck, realizou centenas de avaliações de desempenho de ecrãs na indústria mineira. Viajou duas vezes ao Yukon para visitar o 316 Mining site para completar uma avaliação e oferecer soluções para uma maior eficiência. "Oferecemos a assistência técnica que vai além de olhar para os meios de rastreio e examina todo o circuito de rastreio - para tornar o circuito mais fiável, para aumentar a sua recuperação; e para minimizar a manutenção", disse Garrison.

As avaliações registam as órbitas de um ecrã; a velocidade do motor; quaisquer desvios prejudiciais ao longo do eixo Z; as taxas de deslocamento do material; e qualquer movimento da estrutura de suporte. Também examina as frequências críticas de um ecrã para ajudar a determinar a velocidade e o curso óptimos do ecrã. É importante notar que o relatório final inclui quaisquer ajustes recomendados aos parâmetros de funcionamento de um ecrã e/ou meios para maximizar o seu potencial operacional na sua aplicação específica.

No relatório detalhado do Garrison, um exemplo de uma das principais questões reveladas durante a avaliação é que a combinação do deslocamento e aceleração do ecrã foi excessiva para as aberturas do convés inferior (aberturas) e provavelmente contribuiu para o rastreio ineficiente no convés inferior. O nível de aceleração estava também a provocar desvios do eixo do corpo (Z) ao longo do convés inferior. Consequentemente, foram feitos ajustamentos que resultaram numa redução de 11% no deslocamento (curso) da peneira vibratória. "Este ajustamento impulsionou a recuperação global e teve um efeito imediato na eficiência global", disse Garrison.

Depois de afinar os parâmetros de funcionamento do ecrã, Turim relatou que viu uma melhoria notável na profundidade do leito e no transporte no convés inferior. "Aumentámos a produção para 280 jardas por hora com muito pouco transporte. Dependendo da qualidade da sujidade paga que corremos, a nossa taxa de recuperação situa-se entre 3/4- e 1-1/2-prontos para cada cem jardas de material sobre o ecrã, o que é um aumento significativo em relação à época passada", disse Turim. Embora inicialmente céptico em relação à resolução de todos os problemas, Turim disse que os resultados alcançados após completar os ajustamentos recomendados o convenceu do valor da realização de avaliações periódicas do desempenho do ecrã.

Ciência e Sinergia

O desempenho óptimo do rastreio é menos sobre tentativas e erros, e mais sobre a compreensão da ciência do rastreio. A tripulação Hoffman/Turin reconheceu que a sua parceria com a Polydeck lhes permitiu "marcar" as suas necessidades; e identificar continuamente as áreas que proporcionarão o maior retorno. Em última análise, trata-se de menos risco e maior recuperação.

Escrito por Carol Wasson, escritora veterana freelancer para as indústrias de equipamentos agregados e de construção.

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